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    Este domingo por la noche se lanza el satélite argentino SAOCOM 1A

    Luego de más de diez años de realización, restan pocos días para que el primer gemelo de los satélites SAOCOM sea puesto en órbita. El lanzamiento se realizaría este domingo a las 23.21 horas desde la Base Vandenberg, ubicada en California, Estados Unidos.

    Este domingo por la noche se lanza el satélite argentino SAOCOM 1A

    La doctora Laura Frulla, investigadora principal de la misión SAOCOM, comentó a la Agencia CTyS-UNLaM que “la empresa norteamericana SpaceX, a cargo del vehículo lanzador Falcon 9 en el que ya está ubicado el satélite, indicó que la puesta en órbita sería este domingo a las 23.21, aunque todo depende de que las condiciones sean óptimas, tanto ambientales, meteorológicas y en lo que tiene que ver con la parte técnica del operativo”.

    “Si las condiciones no son propicias para este domingo, también es posible que el lanzamiento se realice el próximo jueves 11”, agregó la investigadora de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

    La doctora Frulla aseguró que habrá varios momentos que serán determinantes en los próximos días: “Un momento clave es el propio lanzamiento; el lanzador tiene que funcionar perfecto y tiene que dejar al satélite cerca de su posición final; posteriormente, nosotros realizaremos las maniobras necesarias desde la Estación Espacial Teófilo Tabanera ubicada en la provincia de Córdoba para posicionar al SAOCOM 1A en su órbita definitiva, prevista en unos 620 kilómetros de altitud”.

    “Otro momento crítico es la apertura de los paneles solares que son los que abastecerán de energía al satélite”, contó la especialista. Y agregó: “Posteriormente, debemos realizar la apertura de la antena que tiene 35 metros cuadrados”.

    No fue sencillo construir esta antena del SAOCOM comparable en metros cuadrados a un modesto departamento de dos ambientes. “El despliegue de la antena se ejecutará unas horas después del lanzamiento y es otra parte crucial que nos llevó años de trabajo”, afirmó.

    En tanto, la doctora Frulla indicó que “llevará unos 10 días lograr que el satélite esté en condiciones de adquirir información; después de ese momento, vendrán unos 6 u 8 meses en los que calibraremos el instrumento hasta que podamos ofrecer datos que sean determinantes para la agricultura como así también para prevenir o actuar ante catástrofes naturales o causadas por los humanos”.

    Los SAOCOM fueron diseñados con una antena tan grande para poder generar mapas de humedad del suelo diariamente, para identificar zonas en riesgo de inundación, como así también para detectar suelos muy secos con riesgo de incendios, producir mapas de riesgo de enfermedades de cultivos, mapas de desplazamiento de glaciares y evaluar escenarios para la toma de decisiones de siembra y fertilización.

    “Los SAOCOM responderán a diversos aspectos sociales, económicos y productivos de la Argentina y, por otra parte, integrarán el Sistema Ítalo-Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias (SIASGE) junto con cuatro satélites desarrollados por la Agencia Espacial Italiana”, precisó la experta.

    Las primeras señales que enviará el SAOCOM desde su órbita La doctora Frulla calculó que “unos segundos después de que el satélite sea puesto en órbita desde Vanderberg, pasará por Tahití y allí recibiremos el primer contacto desde el centro de control de misión en Córdoba”.

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